En esta entrada, queremos compartir un breve estudio de caso de una campaña realizada por infografistas de la agencia italiana Density Design para Greenpeace, para concientizar acerca de la contaminación y sobre-explotación de la pesca industrial en los mares.

Todo inicia cuando Greenpeace comisiona la elaboración de una infografía que fuese el eje de su campaña. Específicamente, necesitaban comunicarle a la sociedad interesada el actuar de las FAD (Fish Aggregation Device) usado por los botes pesqueros industriales, destacando su método destructivo y agresivo para el ecosistema del océano.

La tarea a comunicar era difícil, sobre todo si tomamos en cuenta que es complicado que la gente se tome tiempo para ver un anuncio complejo acerca de un tema que no es digerible a primera instancia. Tomaron la decisión de elaborar una infografía para explicar detalladamente a las personas comunes de qué se trataba realmente la campaña. Incluso, para Density Design fue todo un reto, ya que el proceso de diseño se reformuló y se partió de mucha investigación que después debió ser transformada en datos para luego ser historias que cupieran en un elemento visual narrativamente efectivo.

Manos a la obra

Lo primero fue analizar el argumento del cliente y ver la manera de traducirlo a un lenguaje visual. Esto, no solo requiere de habilidades o un manejo de programas de diseño, sino cubrir objetivos para alcanzar el potencial comunicativo del diseño.

Greenpeace Oceans Campaign / the work flow of the project

Lo que la agencia llegó a tener como solución definitiva para presentarle a su cliente fue a manera de un juego. Tras leer todos los documentos que les hicieron llegar, el equipo de trabajo discutió el brief y llegó a algunas conclusiones. En una primer etapa, decidieron que la mejor manera de racionalizar el tiempo que les fue dado (solo dos semanas), fue dividirlo en partes y organizar sesiones de lectura por separado. Esto, para comprender como diseñadores todo aquello que compete al mundo de las FADs y buscar agentes, factores, elementos que dieran más detalles para articular la infografía.

Después vino la fase de bocetaje. Tras leer y tener datos, lluvia de ideas y demás, se empezó a dibujar para encontrar nodos en el argumento. En esta segunda etapa, se forzaron a hacer representaciones visuales literales de todo lo que habían leído y combinar todos aquellos conceptos en un solo esquema general. De esta manera, un caudal de factores y situaciones surgieron para diagramar depuradamente y ver el panorama general. En este punto, se preguntaban si algo faltaba; o si era lo suficientemente explicativa, general e informativa. Obviamente solo el cliente podría responder a esas cuestiones, pero en sus manos, con todos aquellos elementos visuales y esquemas, vieron la luz y la respuesta. Todo parecía ser un tablero de juego, donde todo se conectaba.

Greenpeace Oceans Campaign / first schematic (rated, ordered, classified, commented)

Enviaron los esquemas a Greenpeace y les pidieron participar en ese pequeño juego que habían creado con la problemática de las FADs, de manera que pudieran proseguir con una tercera etapa del proceso de diseño. Así que les pidieron que colaboraran con ellos tanto en los dibujos como en tres acciones específicas:


· Evaluar de una a cinco estrellas las diferentes partes de los esquemas proporcionalmente en la importancia que debían darle prioridad en la infografía final.


· Secuenciar las diferentes secciones, como en una escena, de lo que ellos creían que debía dar la pauta de un inicio y un final de la historia.


· Añadir, modificar y borrar elementos que creían hacían falta en el diagrama.

Un día después enviaron un esquema de vuelta con los resultados. De esta manera tanto agencia como cliente se retroalimentaron para dar vida a una infografía que realmente comunicara eficazmente y se entendiera a la perfección.

Greenpeace Oceans Campaign / second schematic

La cuarta etapa trató de analizar e interpretar todos los datos tanto de los resultados de los esquemas como de las modificaciones hechas. En este punto, el equipo de trabajo de infografistas entendían la información que debía ser destacada visualmente, gracias al trabajo de evaluación, orden y clasificación de datos.

Enfocándose en pequeñas anotaciones que el cliente había realizado, se interpretó en un nuevo esquema que dio origen a un esqueleto de lo que sería después el resultado final. En este, la historia se presentó de manera lineal y dividida en tres niveles:

· El sujeto principal, que describe la forma que trabajan las FADs.


· Un subnivel de la historia que trata el tema de la pesca a escala industrial y el rol de los grandes supermercados.


· Un rizoma que enseñaba información acerca de la ubicación de las FADs.

Tras realizar correcciones, enviaron la infografía al cliente. Se obtuvo entonces la estructura final de la historia.

Greenpeace Oceans Campaign / first schematic

Una vez realizadas las modificaciones, se concentró el equipo de infografistas en el proceso de visualización. Se muestran algunos de los bocetos que dibujaron y se mostraron a Greenpeace para validar.

Los primeros, fueron concebidos para tener el mejor punto de vista en donde el Reino Unido, Ghana y el océano intermediario entre ambos son perfectamente visibles.

Después, junto con Greenpeace, cambiaron la estrategia y removieron el nivel de referencia geográfica a favor de la dinámica pesquera en vez de hacer notar las coordenadas de ubicación de ambos lugares.

Greenpeace Oceans Campaign / first sketch (colored)

Greenpeace Oceans Campaign / final sketch

Por último, tras las dos semanas de plazo, lo cual es un tiempo muy corto para realizar el trabajo que los infografistas llevaron a cabo para entregar un buen producto de diseño, el cliente quedó satisfecho.

Density Design (Design Research Lab) se encuentra en Via Durando 10, en Milán, Italia.

http://www.flickr.com/photos/densitydesign/sets/72157626120133870/

La infografía, como una representación visual de la información, datos o conocimientos, tiene una creciente presencia en los medios, especialmente en internet con la constante aparición de dispositivos en los cuales se lleva prácticamente la vida. Ya hemos apuntado que no solo en los impresos tiene una presencia aún constante, sino que también ahora sabemos que no se limita a una sola interfaz, sino que recurre a la tecnología y sus diversos dispositivos para hacerse presente.

Pero la historia de la infografía es anterior a la web. No se afirma en sentido estricto, pero preguntémonos, si nuestros antepasados, de hace 30.000 a. C., hacían mediante la pintura rupestre representaciones visuales de su entorno circundante, ¿sería entonces esto un antecedente de la infografía? Lo mismo puede decirse de los jeroglíficos egipcios. Alrededor del año 3000 a. C., utilizaron recursos visuales para contar historias de la vida, inventariar sus recursos como la agricultura, documentar el trabajo y difundir sus creencias religiosas.

Pero, la historia de la infografía muy bien podría comenzar con William Playfair, un innovador temprano en gráficos estadísticos. En 1786, publicó El Atlas Comercial y Político, que muestra diversos gráficos de barras y lineales que representaban la economía en Inglaterra de ese entonces. Continuó con el uso de estos elementos visuales como el gráfico de área y el gráfico de sectores por primera vez en 1801.

En 1857, la enfermera inglesa Florence Nightingale utilizó gráficos de la información –sobre todo la gráfica Coxcomb, una combinación de barras apiladas y gráficos circulares– para cambiar la historia y persuadir a la reina Victoria de mejorar las condiciones en los hospitales militares. Su gráfico muestra el número y las causas de las muertes durante cada mes de la Guerra de Crimea: las enfermedades prevenibles las destacó en azul, las heridas en rojo, y otras causas en negro.

También en Inglaterra, un gran paso en la historia de la infografía se tomó en 1933, cuando Harry Beck creó el primer mapa del metro de Londres que muestra sólo líneas que representan rutas de transporte público y estaciones. Este fue un avance importante, ya que se trasladó de manera visual con diagramas que se adoptaron fácilmente en la vida cotidiana.

Del mismo modo, para simplificar las cosas para los viajeros y turistas, en 1972 Otl Aicher creó un conjunto de pictogramas para los Juegos Olímpicos de Munich que representaba la figura humana estilizada. Estas infografías fueron bien aceptadas y él se volvió popular e influyó en el diseño de diversa señalética de hoy –como la representación genérica de cruzar la calle, resuelta en líneas simples, que todos conocemos para indicar “camine” o “walk”–.

Después, en 1975, nos encontramos con el padre de visualización de datos, Edward Tufte. Ese fue el año en que, mientras enseñaba en Princeton, impartió un seminario sobre gráficos estadísticos con John Tukey, un pionero en el campo del diseño de información. Tufte, después se auto- publicó su libro Visual Display en 1982, estableciéndose como un experto en infografía.

La historia reciente incluye la llegada de gráficas de oficina realizadas con software orientado, especialmente Excel y PowerPoint de Microsoft. Esta explosión relativamente fácil de usar herramientas de visualización de datos, llevó a una expansión de la infografía en el mundo académico y su popularización en el ambiente de los negocios.

Hoy, por supuesto, existen herramientas que ayudan a crear gráficos para traducir la información, no solo el software de diseño, sino aquellos recursos basados en web para visualización de datos, que están haciendo más fácil que nunca crear infografías en movimiento, gráficos interactivos, visualizaciones de datos en distintas plataformas y cualquiera de nosotros puede tener acceso a ellas. Quien sabe cómo la historia de la infografía va a cambiar en el futuro.

La relación entre infografía y arte, es muy parecida a la que existe entre periodismo y literatura. El periodismo puede inspirarse en la literatura, tomar prestada de ella técnicas y herramientas, pero nunca convertirse en literatura. La misma idea es aplicable a la infografía y la visualización; ambas son, ante todo, artes funcionales.

 ¿Qué hace un Infografista?

Investiga, propone y crea, busca contar una historia, reporta y presenta contenido. Forma representaciones visuales de abstracción variable: gráficos que codifican conceptos, conexiones, conjuntos de datos y superficies geográficas. El reto al que se enfrentan es contar una buena historia con la mejor herramienta.

 ¿Cuáles son las características que lo definen?

La curiosidad: el Infografista, como cualquier periodista, tiene que ser un lector ávido, siempre deseando saber más y más.

El respeto por la inteligencia de los lectores.

La ética (muestra solo lo que sepas).

Deben ser proactivos.

¿Qué necesita un Infografísta para realizar su trabajo?

Formación técnica, versatilidad, innovación, integración y creatividad. Tener experiencia como Diseñador y Redactor, saber dibujar. Ser un periodista gráfico.

 ¿Qué busca el Infografísta?

Se busca que una infografía tenga un importante impacto visual pero también que sus gráficos y esquemas transmitan información, comparación y datos que le permitan al lector navegar por el gráfico. El resumen visual y el análisis de la información son las bases de estos gráficos ricos en contenido y datos.

Busca la estética de una infografía pero más importante es su funcionalidad. El principal criterio de calidad de un gráfico es que sirva para responder preguntas. Un gráfico es una tecnología, una herramienta y, como tal, su forma tiene que estar adaptada a las tareas que debe facilitar.

La Infografía Periodística.

Un Infografísta tiene mucha responsabilidad, ya que los gráficos son valorados por el lector por encima de cualquier otro componente del periódico. Según Rafael Estrada, jefe de infografía del diario de Sevilla:

el Infografísta debe ser un periodista, su misión es contar la realidad con otras armas diferentes a las de la redacción. Debe hacer trabajo de campo y documentarse hasta tener la información necesaria para contar la realidad, estar muy bien apoyado por la redacción, la relación de un gráfico de calidad exige tiempo. El Infografísta en un periódico es el más enterado de todo.

 Entrevista a Rafael Estrada realizada por la Asociación para el progreso de la comunicación (APC) en 1999.

En clase, los tres equipos nos dimos a la tarea de esquematizar lo que es y lo que engloba la infografía, de manera que, tras un muy breve análisis –mucha información, poco tiempo– y escuchando lo que cada quien tuvo que decir para aportar, se llegaron a tres muy claras conclusiones.

Se aprecia que cada equipo tuvo un acercamiento y objetivo distinto, por lo que se determinó que nosotras debíamos investigar acerca de infografistas y antecedentes.

En la imagen, se muestra el resultado de las disertaciones de nuestro equipo, replanteando el mapa realizado en clase, depurándolo y complementándolo.

Infografía: “Return on infographics”. Desarrollado por Nowsourcing.com

La imagen anterior es una breve introducción referente a lo que es la infografía y como se compone, conforme se avance en clase, se planea depurarla para obtener un mejor resultado.

Video infográfico acerca de la Historia de la Información.

The History of Information - SAP Business Analytics (por SAPBusinessObjects)

(Fuente: vimeo.com)

Infografía: Creative, de Islam Abudaoud.

Thinking of inking? by Bonnie Berkowitz